De la voz sobre ip a las centrales telefonicas ip

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El común de las personas ya utiliza los términos Telefonía IP o Voz sobre IP, no obstante esta tecnología es muy amplia y para la mayoría el concepto aún no esta claro.

Voz sobre IP es una tecnología que permite a la voz “viajar” a través de una red IP en forma de datos.  Esta red IP puede ser Internet o una Red de Area Local dentro de una oficina.  Así, la voz viaja junto con los correos electrónicos, aplicaciones cliente servidor y páginas de hipertexto, compartiendo el mismo medio.

Papel importante cumplen los equipos que transforman la voz en datos, para que puedan ser transmitidos por la red y que al llegar a su destino, efectúan el proceso inverso, transformando los datos en voz.

La principal ventaja de la Voz sobre IP es que una llamada de este tipo no tiene costo, ya que no se utiliza en ningún momento la Red Telefónica Publica (o PSTN por sus siglas en inglés), adicional a lo que el usuario o empresa paga por su servicio de Acceso a Internet.  Este concepto es primordial para entender el porqué del auge que tienen en este momento este tipo de soluciones.

Telefonía IP, por otro lado, es aplicar los conceptos de Voz sobre IP a la telefonía tradicional, obteniendo un nuevo producto o un producto mejorado, todo lo que ya conocemos como telefonía, mas las nuevas ventajas de la nueva tecnología.

Iremos desarrollando entonces diferentes ejemplos y explicando diversas aplicaciones, desde las mas sencillas hasta las mas complejas, en donde el común de los usuarios y empresas hacen uso de la Voz sobre IP en sus actividades cotidianas.

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Los servicios de Voz sobre Ip punto a punto sobre Internet

 Mucha gente utiliza Internet y Voz sobre IP desde hace muchos años para realizar llamadas larga distancia y comunicarse con alguna persona que se encuentra fuera del país.  En su época, fueron famosos servicios como los de Net2Phone, un equivalente al Skype de nuestros días.

Estos programas, se bajan de Internet de manera gratuita y luego de un registro muy sencillo, permiten al usuario comunicarse sin costo con cualquier otro usuario que tenga instalado el mismo programa y esté conectado a Internet.  El computador convierte la voz en datos y estos viajan a través de Internet hasta los servidores del proveedor del servicio, en donde son retransmitidos hasta el computador del destinatario de la llamada.

Estos servicios eran utilizados desde las épocas en que nos conectábamos a Internet utilizando un modem y nuestra línea telefónica, esto quiere decir que inclusive pagando el costo por minuto de esa llamada local, mas lo que costaba la cuenta de Acceso a Internet, era más económico que hacer la llamada larga distancia internacional.  Hoy en día, con mayor razón, con los servicios de tarifa plana y banda ancha, estos servicios son muy utilizados.

Que ganan estos proveedores de Telefonía por Internet, al dar un servicio gratuito?  Ocurre que esas empresas también dan el servicio de llamadas a números fijos o móviles en cualquier parte del mundo, por lo cual si cobran una tarifa por minuto, dependiendo del destino.

Por ejemplo, el usuario decide llamar a un teléfono fijo en Italia, la llamada viaja por Internet hasta ese país, en donde hay un Centro de Computo del proveedor de telefonía IP.  En ese Centro de Computo, equipos llamados gateways, transforman los datos en voz y realizan una llamada a través de la Red Telefónica Pública hasta el teléfono del destinatario.  De esa manera, se completa la llamada.

El proveedor de telefonía es una empresa con presencia en casi todos los países del mundo, esto le permite tener costos de llamadas locales en la mayoría de casos.  Así, puede ofrecer a sus clientes tarifas muy convenientes para llamar a cualquier parte del mundo.  El usuario puede acceder a estos servicios suscribiéndose en la página web del proveedor y comprando minutos con su tarjeta de crédito, bajo una modalidad de “prepago”.

Los gateways de voz sobre IP

Las empresas con varios locales a nivel nacional o las sucursales locales de las transnacionales utilizan equipos de voz sobre IP llamados gateways para comunicarse, a costo cero, entre sus diferentes locales.  Estas empresas implementan, como parte de su infraestructura de telecomunicaciones, servicios de VPNs y Acceso a Internet dedicados.  A través de estas VPNs los usuarios de locales remotos pueden acceder a los servidores del local principal, de la misma manera, la voz puede viajar en paquetes IP, permitiendo la comunicación entre dos o más personas.

Los equipos que transforman la voz en paquetes IP se les conoce como gateways de voz sobre IP.  Estos equipos se miden en cantidad de canales, pueden haber equipos desde 1 puerto o canal, hasta 24.  Esto quiere decir que a través de un solo equipo, se pueden establecer hasta 24 llamadas simultáneas.

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 Imagen trasera de un gateway Grandstream de 8 puertos FXO

 Por otro lado, los puertos de estos equipos pueden ser de dos tipos: FXO, FXS o una combinación de ambos tipos.  Los puertos FXO no emiten tono de marcado, por lo tanto deben ser conectados a un puerto o línea que si emita tono de marcado; el ejemplo mas concreto es una línea telefónica de algún proveedor de telefonía.  El puerto FXS si emite tono de marcado, por lo tanto debe ser conectado a un equipo que no emita este tono, por ejemplo un aparato telefónico o un puerto de troncal de alguna central telefónica.

Entonces, para establecer este tipo de comunicación de voz sobre IP necesitamos un Gateway en cada uno de los locales de la empresa.  Tomando como ejemplo una empresa que tenga un local principal en la ciudad de Lima y una sucursal en Arequipa, podría colocar gateways FXS de 2 canales cada uno y tener la posibilidad de establecer hasta 2 llamadas simultáneas.

Supongamos ahora que esta empresa cuenta con una central telefónica digital (no IP) en su local principal de Lima y además del local en Arequipa, tiene otro local en la ciudad de Trujillo.  Se debe colocar un Gateway de 4 puertos FXO, conectados a 4 puertos de anexos de la central telefónica digital, en el local principal.  En cada local remoto se colocará un Gateway de 2 puertos FXS, de esta manera, cualquier usuario de la central telefónica de Lima puede llamar a los anexos conectados al Gateway FXO y de esa manera su llamada llegará (vía IP) hasta los gateways FXS.  De manera inversa, los usuarios de las sucursales pueden hacer llamadas a cualquier anexo de la central telefónica del local principal.  A este tipo de solución se le conoce como “anexo extendido”.

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Configuración de anexo extendido

Un tercer caso se daría si la empresa cuenta con centrales telefónicas tanto en el local principal como en su local remoto.  En esta situación, un Gateway de 4 puertos FXO iría conectado a 4 puertos de anexos de la central telefónica digital, en el local principal.  Un Gateway de 4 puertos FXS iría conectado a 4 puertos troncales en la central telefónica del local remoto.  Cuando un usuario de la central del local principal llama a alguno de los 4 anexos, la llamada “viaja” por IP hasta el local remoto e ingresa a esa central por una de las troncales.  De manera inversa, un usuario de la central del local remoto, tendría que hacer una llamada a través de una de las troncales conectadas al Gateway FXS para acceder a la central del local principal.  A este tipo de soluciones se les conoce como “integración de centrales”.

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Configuración de integración de centrales

Es de esta manera como muchas empresas vienen ahorrando en costos de llamadas locales o Larga Distancia, permitiendo a sus usuarios la comodidad de establecer una comunicación de voz marcando un anexo de su central telefónica y hablar con otro usuario que se encuentra en algún otro local de la empresa.

En los últimos años podemos encontrar gateways de voz/ip dentro de algunos modelos de ruteadores, que ahora incorporan ese tipo de funcionalidad.  Los gateways además pueden utilizarse junto con una Central Telefónica IP, para hacer la interconexión entre el mundo IP y el mundo Análogo.

Centrales Telefónicas IP

Son la expresión más elaborada de la tecnología de voz sobre IP y están revolucionando la manera de implementar una Central Telefónica en las empresas. Estas centrales aplican el concepto de voz sobre IP a todas las comunicaciones, no solo las que tienen que utilizar Internet o un enlace VPN, también las que se establecen entre dos anexos de una misma oficina o local.

Estos equipos incorporan todas las características que durante mucho tiempo han desarrollado las centrales telefónicas tradicionales, es decir la posibilidad de transferir una llamada, servicio de llamada en espera y casilla de voz. También características más avanzadas, como mensajes de bienvenida, reporte de llamadas y grupos de timbrado.

Pero sus funcionalidades más revolucionarias son justamente las que les permite la tecnología de voz sobre IP. En este tipo de Centrales se pueden configurar anexos en cualquier lugar donde llegue nuestra red local o VPN, asimismo, vía Internet se puede configurar un anexo en prácticamente cualquier parte del mundo, sin necesidad de gateways o equipos similares.

De la misma manera, es posible interconectar centrales IP entre si, permitiendo que cualquier anexo de una de las centrales, pueda comunicarse con cualquier anexo de la otra. Esta característica es muy apreciada entre las empresas que cuentan con varios locales a nivel nacional o internacional, los usuarios se comunican de manera transparente con cualquier otro usuario de la organización, sin utilizar las líneas telefónicas ni generar costo por ese concepto.

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Diagrama de interconexión de centrales Asterisk, anexos extendidos y operador IP

Otra característica, muy apreciada por los call centers, es la posibilidad de utilizar un proveedor de telefonía IP para establecer llamadas salientes a fijos o móviles en cualquier parte del mundo. No es necesario utilizar ningún Gateway o equipo adicional para establecer esta comunicación, la única consideración es contar con un acceso a Internet de suficiente calidad y velocidad.

Muchas organizaciones utilizan centrales IP como plataformas para Sistemas Interactivos de Respuesta (IVR, por sus siglas en inglés), con estos sistemas es posible ofrecer al usuario que llama a una de estas centrales, menús de opciones que lo van guiando y le permiten, por ejemplo, hacer transacciones bancarias o recargar el saldo de un teléfono móvil. Con este tipo de centrales, es posible hacer conexiones a servidores de base de datos o inclusive integrarlas con otros sistemas de información. El resultado son sistemas muy elaborados, donde la Central Telefónica IP es tan solo un componente, para manejo de call centers.

Compatibilidad

En este tipo de centrales la comunicación IP es soportada de manera nativa, no obstante esto no quiere decir que los equipos telefónicos o líneas troncales de la telefonía “tradicional” no se puedan utilizar. Mediante equipos conversores, pueden ser tarjetas internas o gateways externos, es posible conectar a una central IP, equipos telefónicos análogos y de bajo costo. Asimismo, conectar troncales analógicas o digitales, para tener comunicación con la RTP.

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Tarjeta Digium PCI-Express de 2 puertos T1/E1

Hay casos en los que inclusive una Central Telefónica IP coexiste con una Central Telefónica tradicional, durante un tiempo determinado, mientras dura la “transición” de una tecnología a otra, o porque la Central IP cumplirá sólo una función específica.

Y realmente se ahorra?

Uno de los errores más comunes es suponer que al tener una Central Telefónica IP, automáticamente la empresa esta ahorrando grandes cantidades de dinero, o lo que es más errado todavía, se pueden hacer llamadas telefónicas a costo cero. Lo primero que hay que tener claro es que una Central Telefónica en general, suele ser una inversión importante para una empresa, en el caso de las Centrales IP con mayor razón al ser tecnología de última generación. Una alternativa para reducir los costos de implementación es optar por una solución basada en Asterisk, una Central IP por software de libre uso y que es compatible con una gran variedad de marcas de tarjetas, gateways y teléfonos IP.

Con respecto a las llamadas salientes, es muy probable que nuestra Central Telefónica IP tenga conectadas troncales analógicas o digitales, por lo tanto la empresa seguirá consumiendo y pagando al proveedor de telefonía por el consumo de esas líneas. Si se desea ahorrar en el consumo de llamadas a móviles, lo más adecuado es utilizar bases celulares, que son equipos que se pueden conectar a cualquier tipo de Central Telefónica. Hasta aquí la Central Telefónica IP no tiene ninguna característica particular que nos signifique ahorro en las llamadas salientes.

Pero, que pasa si la empresa cuenta con varios locales a nivel nacional o dentro de una misma ciudad? ¿Se están realizando llamadas telefónicas utilizando la RTP? ¿Cual es el costo mensual o anual de esas llamadas? Ese monto sí podría justificar el cambio o implementación de una Central IP, para poder aprovechar la característica de anexo extendido o integración de centrales.

Y si la empresa tiene un flujo muy grande de llamadas internacionales? El ahorro que puede significar la utilización de un proveedor de telefonía IP puede justificar también la implementación de una Central Telefónica IP.

Existe otra variable muy importante al momento de justificar la adquisición de una Central Telefónica IP, es la inversión necesaria para hacer crecer esta Central. Hay que analizar y tener muy claro hasta donde va a poder crecer, en anexos y troncales nuestra Central Telefónica, llegará un momento en que esta no soporte más tarjetas o módulos y será necesario reemplazarla. Al igual que con los costos de implementación, optar por una solución basada en Asterisk, nos permite mayor flexibilidad y el poder utilizar dispositivos de diferentes marcas, mayor variedad para elegir.

Recomendaciones

No olvidemos que una Central Telefónica IP funciona sobre una red local, esta debe estar en perfecto estado, tanto el cableado estructurado como los equipos activos. Se recomienda utilizar switches que incorporen calidad de servicio (QoS) y priorización de paquetes.

Si se van a implementar anexos extendidos o integración de centrales sobre Internet, va a ser necesario que el servicio de conexión a Internet será de buena calidad, con buena velocidad tanto de subida como de bajada